Les sociétés que vous devez connaître

La montée et la chute de la bulle du prix du gaz. C'est l'histoire d'une entreprise qui est née au milieu d'une flambée massive des prix du pétrole. Puis elle a fait faillite.

Et maintenant, elle donne une mauvaise image à tous les autres. Caterpillar était au bord de l'effondrement avant que Tiger Woods ne vienne la sauver, en 2008, avec son swing de golf conciliant et son sourire sexy.

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Les deux hommes étaient destinés à se rencontrer, et leur histoire est parallèle à celle de Caterpillar, qui, après avoir vacillé au bord de l'oubli, est devenue une force imparable en construisant les équipements nécessaires à l'exploitation des ressources naturelles de l'agriculture, tout en aidant les agriculteurs à redevenir plus rentables.

La bombe à retardement agro-technique

Le matin du 11 mai 2005, un tremblement de terre de magnitude 7,1 a secoué le centre de la terre. L'onde de choc de l'épicentre a été ressentie aussi loin que New York et aussi loin au sud que San Francisco. Le tremblement de terre, qui s'est produit dans le système de San Andreas, a été le plus puissant à frapper la côte ouest depuis plus de 50 ans. 

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Immédiatement après le séisme, le prix du pétrole est monté en flèche, passant de 8 dollars le baril à 147 dollars en quelques mois. Cet événement a été surnommé la "bombe à retardement agro-technique". Cette année-là a été un tournant pour l'industrie pétrolière, qui a marqué la fin d'une période de relative stabilité dans le secteur. Le prix du pétrole a commencé à augmenter, tout comme la quantité de brut que les membres de l'industrie étaient capables de traiter.

Ne voulant pas voir l'industrie échouer, le cartel des pays exportateurs de pétrole a formé l'Oil Service Company (OECD) dans le but de contrôler la production qui déterminerait le prix du pétrole. Le cartel a fait un premier pas en octobre en imposant une limite de production de 9,2 millions de barils par jour (bpj) aux principales nations de l'OPEP - Arabie saoudite, Irak, Iran et États-Unis.

Toutefois, cette limite a été rapidement dépassée et, à la fin de l'année, les pays de l'OCDE produisaient autant de pétrole qu'ils le pouvaient. Puis, en novembre, le cartel a décidé de prendre du recul et de s'interroger sur l'avenir de l'industrie.

Cet été-là, dans le but de soutenir les raffineries américaines en difficulté, le cartel a ordonné l'expédition d'une quantité record de pétrole vers le pays. Cependant, une pénurie de pétroliers et une flambée des prix du pétrole ont déclenché une enquête pour savoir qui se trouvait derrière le volant - des négociants qui étaient prêts à risquer leur vie et celle de leur famille pour acheminer le pétrole vers les ports américains. 

L'enquête a conduit à l'inculpation d'un certain nombre de personnes, dont plusieurs dirigeants de cartels pétroliers et des cadres de compagnies pétrolières qui parrainaient des pétroliers par le biais d'associations commerciales.

 

Tiger Woods, Inc. et la montée en puissance de Caterpillar.

Bien que l'industrie ait dû faire face aux retombées de la hausse du prix du pétrole pendant un certain temps, la flambée de la demande en 2007 a poussé l'industrie pétrolière sur une autre voie de déclin. Le prix du brut est passé de 50 à 100 dollars le baril, et avec lui les revenus des compagnies pétrolières. Comme beaucoup d'entre elles perdaient de l'argent, elles ont commencé à chercher des moyens de réduire leurs coûts. 

À cette fin, certaines ont commencé à se tourner vers les métiers du bâtiment pour les aider. En octobre de cette année-là, Caterpillar a acheté une grande partie de Salisbury Mills à Salisbury, en Caroline du Nord. 

L'opération, d'une valeur de 1,6 milliard de dollars, a fait du fabricant d'équipements l'un des principaux employeurs de la région. Dans le même temps, la société a évité la faillite en vendant des actifs pour rembourser ses créanciers.

 

La chute de Caterpillar - et la montée d'Adecco

En décembre de la même année, Caterpillar a annoncé qu'elle était en pourparlers pour acheter un certain nombre de sociétés, dont le groupe Adecco, basé à Chicago. L'opération valoriserait Adecco à 23 milliards de dollars. 

Bien que l'annonce de l'acquisition par Caterpillar ait suscité des craintes d'une guerre des prix des salaires, la société a déclaré qu'elle appliquerait un gel des salaires et arrêterait toutes les dépenses non essentielles jusqu'à ce que la fusion soit achevée. 

L'acquisition a également suscité des inquiétudes quant à l'emploi, car les entreprises concernées par l'opération appartiennent toutes deux au secteur de la construction. Cependant, Caterpillar a trouvé le succès dans d'autres secteurs que celui des équipements de construction. 

La société compte aujourd'hui environ 11 000 employés et ses installations peuvent construire des équipements pour le pétrole et le gaz, les mines, l'énergie et la construction.

 

L'avenir - des sites plus concrets

En janvier 2008, l'entreprise a annoncé qu'elle cherchait à déplacer son siège social vers un nouveau site dans le nord-ouest de la Pennsylvanie. L'entreprise a déclaré avoir été attirée par la situation de la ville en partie en raison de sa proximité avec un certain nombre de stations balnéaires et de terrains de golf de classe mondiale. Le nouveau siège aurait également la possibilité de s'agrandir, à l'instar de ce qui a été fait dans d'autres entreprises de la région.

 

Ligne de fond

Devenue une entreprise privée, Caterpillar est à nouveau un grand fabricant et exportateur d'équipements industriels et de construction. L'entreprise a réussi à naviguer dans une période de prix élevés du pétrole et a aidé ses concurrents à devenir moins rentables. À quelques exceptions près, les entreprises qui composent le secteur sont maintenant rentables, et Caterpillar en fait partie.